Parliamo di Emicrania

Esistono vari tipi di emicrania: in base ai sintomi, emicrania con aura e senza aura. In base alla frequenza, emicrania episodica e cronica. Cosa fare per arrivare a una corretta diagnosi?

Cos’è l’emicrania e tipologie di emicrania

L’emicrania è un disturbo disabilitante caratterizzato da una marcata disomogeneità clinica.

In base alla sintomatologia, si distinguono due tipi di emicrania:
 

  • senza aura, caratterizzata principalmente da cefalea con caratteristiche specifiche e sintomi associati;
     
  • con aura, caratterizzata da sintomi neurologici focali transitori, che in genere precedono o a volte accompagnano la cefalea.

picture with text Sintomi emicrania senza aura. Emicrenia con aura

Alcuni pazienti con emicrania presentano una fase prodromica, che precede di alcune ore o giorni la comparsa di cefalea, e una fase di risoluzione. Entrambe le fasi sono caratterizzate da sintomi quali iperattività, ipoattività, depressione, desiderio di cibi specifici, sbadigli ricorrenti, affaticamento e rigidità o dolore cervicale.

In base alla frequenza degli attacchi, si distinguono due tipi di emicrania:
 

  • Emicrania episodica
     
  • Emicrania cronica

picture with text Frequenza degli attacchi. emicrania episodica. Emicrania cronica

L’emicrania è caratterizzata da attacchi episodici, che, in un sottogruppo di pazienti, progredisce in una forma più persistente e refrattaria.

 

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Questo fenomeno, consistente in un aumento progressivo della frequenza degli attacchi, che tendono a cronicizzarsi, viene detto trasformazione dell’emicrania e può dar luogo a tre forme parzialmente sovrapposte.

Fattori che influenzano l'evoluzione dell'emicrania

Esistono diversi fattori che influenzano l'evoluzione dell'emicrania.

picture with text fattori non modificabili - età, genere femminile, razza bianca, basso livello di istruzione, stato socioeconomico, fattori generici. Fattori modificabili - obesità, abuso di farmaci, eventi stressanti, abuso di caffeina, altre sindromi dolorose. Fattori possibili - stati pro infiammatori o pro-trombotici, geni specifici. Attualmente in studio.

A differenza dei fattori non modificabili, i fattori modificabili rappresentano possibili target di interventi volti a ridurre la percentuale di progressione dell’emicrania e aumentare la percentuale di remissione.

Picture with text 20% Pazienti con emicrania cronica correttamente diagnosticati

 

Epidemiologia ed impatto sulla qualità di vita

L’emicrania è una condizione comune e disabilitante, e rappresenta un problema di sanità pubblica di significativa gravità tale da esercitare un impatto sfavorevole non solo sulla vita dei singoli individui che ne soffrono, ma anche sulle loro famiglie e, con effetti più ampi, sull’intera società.

Le stime di prevalenza sono altamente variabili tra i diversi studi, presumibilmente in virtù delle differenti metodologie di analisi adottate. In genere, sembra che prima della pubertà la prevalenza dell’emicrania sia maggiore nei maschi mentre, con l’avanzare dell’adolescenza, incidenza e prevalenza crescono più rapidamente nelle donne fino ai 40 anni circa, per poi calare. In effetti, i valori più elevati di prevalenza si riportano nella fascia d’età compresa tra i 25 e i 55 anni, coincidenti con il periodo della vita caratterizzato dalla maggiore produttività economica.

Centri Cefalee in Italia: gli esperti a cui rivolgersi

L'emicrania non va sottovalutata: per ricevere maggiori informazioni e richiedere il parere di un medico su quale possa essere il percorso terapeutico più adeguato, recati presso un Centro Cefalee.

Scegli il Centro più vicino a te consultando gli elenchi di Centri Cefalee in Italia, disponibili sul sito della Società Italiana per lo Studio delle Cefalee e sul sito dell'Associazione Neurologica Italiana per la Ricerca sulle Cefalee:

Centri cefalee in Italia Centri per la cura delle cefalee

 
ANNOTARE PUO' AIUTARE - Il diario della Cefalea

Quello che trovate scaricabile qui è un modello di diario della cefalea. Seguendo le istruzioni riportate è utile per tracciare l'andamento della vostra cefalea annotare i giorni e le ore in cui si presenta l'attacco di emicrania, sintomi, intensità, fattori precipitanti, farmaci assunti, presenza del ciclo mestruale. È importante compilare il diario tutti i giorni e condividerlo con medico che vi segue.

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